POUR DIFFUSION ET PUBLICATION IMMÉDIATES

Livingston, Texas, le 18 août 2002

Le Gouverneur Perry est invité à assister à l'exécution de
Gary Etheridge le 20 août 2002.

" Š Si vous autorisez l'état du Texas à procéder à l'exécution, je vous
invite à y assister à mes côtés pour me soutenir et me guider dans cette
épreuve. J'ai besoin d'une épaule contre laquelle m'appuyer et de
quelqu'un qui puisse m'expliquer qu'il est juste de tuer mon mari. "

Claudia, l'épouse de Gary, dans une lettre adressée au Gouverneur le 17
mai 2002.

Le Gouverneur Rick Perry a été officiellement invité le 20 août 2002
pour l'exécution de Gary Etheridge à titre de témoin, dans le cas où il
n'interviendrait pas pour arrêter cette procédure en vue d'obtenir une
enquête complémentaire. Cette invitation a été faite par l'épouse de
Gary, Claudia ainsi que par la Coalition Canadienne contre la Peine de
Mort, de la part de Gary Etheridge.

Le Gouverneur avait été invité à cette exécution au mois de mai dernier
alors que Gary avait une date et qu'il a bénéficié d'un sursis. À
l'époque Perry n'avait pas répondu à la lettre de Madame Etheridge pas
plus qu'à son invitation. Le 17 août, une lettre recommandée a été
envoyée au bureau du Gouverneur afin de réitérer cette invitation. " Š
Il est temps maintenant pour vous d'avoir le courage de vos convictions
et de tenir votre parole. Je crois qu'il est important que vous soyez le
témoin d'une exécution vu le nombre d'arrêts de mort que vous avez
signés ", explique cette lettre.

La participation du groupe Canadien est " un indicateur de la
préoccupation grandissante dans la communauté internationale de cet
engouement pour les exécutions au Texas ", indique le directeur de la
Coalition, Dave Parkinson, à Toronto.

Le groupe Canadien encourage également ses supporters au Texas et à
travers le monde à se joindre à l'appel des abolitionnistes Texans pour
un boycott global du Texas afin de combattre sa pratique de la peine
capitale.

" Le Gouverneur ne doit pas répondre uniquement à ses concitoyens au
Texas, mais également à tous ses partenaires politiques et économiques à
travers le monde " explique Parkinson, " La réponse de Perry d'assister
à cette exécution démontrera s'il prend cette issue au sérieux ou si un
arrêt de mort est un papier comme un autre sur son bureau sans aucune
préoccupation pour les implications que représente sa signature. "

Tracy Lamourie de la Coalition Canadienne ajoute " L'invitation
d'Etheridge offre au Gouverneur une opportunité unique de prendre
position publiquement, d'avoir le courage de ses opinions qui
visiblement incluent le pouvoir de vie ou de mort ; ou bien de montrer à
la communauté internationale le peu d'importance qu'il attache à la
gravité de cette décision en refusant d'honorer cette invitation. "

Il a été demandé au Gouverneur de se récuser sur ce dossier à cause de
ces implications antérieures dans cette affaire. Si le Gouverneur se
désistait, cette invitation serait toujours d'actualité car il n'est pas
uniquement le signataire de l'arrêt de mort de Gary, mais également de
ceux de douzaines d'autres condamnés à mort depuis qu'il a succédé au
Gouverneur Bush.

L'invitation au Gouverneur se termine par ses mots :

" Avec cette lettre, je vous invite respectueusement, au nom de Monsieur
Gary Etheridge, de la Coalition Canadienne contre la Peine de Mort et en
mon nom, d'assister au meurtre de Monsieur Etheridge le 20 août 2002
après 18h.
 
Avec mes sincères salutations, Claudia Schweiger-Etheridge. "

Nous attendons la réponse du Gouverneur pour savoir s'il aura le courage
de ses opinions et nous attendons.

La CCADP et Claudia Etheridge ont développé plusieurs sites Internet
pour Gary Etheridge.

Vous pouvez y accéder :

http://www.ccadp.org/garyetheridge.htm
http://www.garyetheridge.com

Vous pouvez également lire la lettre du 17 août 2002 invitant le
Gouverneur Perry:

http://www.ccadp.org/aug17claudia.htm

Pour plus d'information et pour savoir si le Gouverneur sera présent à
l'exécution,contacter le bureau du Gouverneur :

Tel 00 1 512 463 20 00 - Fax 00 1 512 463 18 49

Pour plus d'informations sur l'invitation, sur le dossier de Gary
Etheridge, sur la Coalition Canadienne ou pour contacter Claudia par
l'intermédiaire de la CCADP, contactez :

Dave Parkinson ou Tracy Lamourie, Coalition Canadienne contre la Peine
de Mort :
http://www.ccadp.org      info@ccadp.org
 
 

LETTRE ADRESSÉE AU GOUVENEUR POUR L'INVITER À L'EXÉCUTION

Livingston, le 16 août 2002,

Monsieur le Gouverneur,

Comme vous le savez, le Texas s'apprête à tuer mon mari, Monsieur Gary
Etheridge, #000986, le 20 août 2002, pour un crime qu'il n'a pas commis.
Vous connaissez tous les éléments de ce dossier ainsi que le fait qu'un
simple test ADN suffirait à innocenter Gary. Vous savez qu'il reste un
grand nombre de questions sans réponse dans son dossier, mais au cas où
justice ne serait pas rendue mardi prochain et que vous signiez alors
les papiers nécessaires à son exécution, je souhaite vous inviter à
nouveau à y assister à mes côtés. Puisque vous avez utilisé
le cas de M. Etheridge comme marche pied pour votre propre carrière
politique en 1998, il est maintenant temps que vous ayez le courage de
vos convictions et que vous teniez parole. En considération du nombre
d'arrêts de mort que vous avez signés, je crois qu'il est important que
vous soyez témoin d'une exécution. Cela devrait faire d'ailleurs faire
partie des tâches de tous ceux qui ont contribué à une telle
condamnation. Cela devrait être également le rôle des membres du jury,
de la partie civile, des avocats de la défense, des juges ainsi que des
membres de la commission des Pardons et la vôtre en tant que Gouverneur
du Texas, d'être les témoins d'une exécution afin de comprendre la
signification de la mise à mort d'un être humain.

Il est facile d'avoir une opinion et de s'y tenir, mais refuser de
s'impliquer avec l'homme qui va mourir, de ne pas lui parler, de ne pas
regarder en arrière et se demander s'il a réellement eu un procès
équitable, ne pas prendre le temps d'étudier tous les aspects du
dossier, tout cela est simplement très triste et injuste.
Comment un procès peut-il être équitable alors que les membres du jury
n'ont pas eu connaissance de tous les éléments ? Comment un procès
peut-il être équitable alors que les avocats de la défense ont signé,
quelques années plus tard, une déclaration sous serment pour clamer que
dès le premier jour, ils savaient que Gary n'était pas seul sur le lieu
du crime ? Quel dommage que le jury n'ait jamais eu connaissance de
cette déclaration ou des preuves démontrant que Monsieur Etheridge
n'était pas seul sur le lieu du crime. Quel dommage que l'état du Texas
préfère condamner un innocent simplement parce qu'en 1990 il n'a pas
avoué que son plus jeune frère, Michael, était avec lui sur le lieu du
crime et que c'était son frère Michael qui a commis ce crime. Quel
dommage que Monsieur Etheridge ait été condamné à mourir pour protéger
son propre frère, il y a 12 ans.

Cette lettre vous invite respectueusement, au nom de Gary Etheridge, au
nom de la Coalition Canadienne contre la Peine de Mort et en mon nom, à
assister au meurtre de Monsieur Etheridge le 20 août 2002, à partir de
18 heures.

Avec mes sincères salutations,
Claudia Schweiger-Etheridge